Scienze

Una ricerca ha identificato il meccanismo nervoso grazie al quale gli alcolici aumentano l’appetito.
Una ricerca ha identificato il meccanismo nervoso grazie al quale gli alcolici aumentano l’appetito. Il meccanismo è stato trovato nei topi, ma potrebbe essere presente anche nelle persone. L’alcol potrebbe attivare una rete di neuroni nel cervello, nell’ipotalamo, che viene in genere attivato dal digiuno, generando un senso di fame. L’effetto è paradossale, poiché l’alcol è molto calorico e dovrebbe quindi creare un senso di sazietà.
Un terzo del pianeta non vede la Via lattea per l’inquinamento luminoso.
Un terzo del pianeta non vede la Via lattea per l’inquinamento luminoso. Lo mostra un atlante compilato sotto la guida dell’istituto italiano di scienza e tecnologia dell’inquinamento luminoso. Pubblicato sulla rivista Science Advances lo studio rileva che più dell’80 per cento del pianeta e il 99 per cento degli Stati Uniti e dell’Europa occidentale dormono sotto cieli inquinati dalle luci artificiali.
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È stato lanciato il razzo Falcon 9 della SpaceX.
È stato lanciato il razzo Falcon 9 della SpaceX. Il vettore, partito da  Cape Canaveral, in Florida, ha messo in orbita alcuni satelliti per le telecomunicazioni. Alcuni minuti dopo la partenza, lo stadio principale del razzo si è staccato e ha cominciato la discesa, atterrando vicino alla base di lancio. Per ridurre i costi potrebbe essere riutilizzato nei prossimi lanci.
Il Cern forse ha trovato l’indizio di una nuova particella.
Il Cern forse ha trovato l’indizio di una nuova particella. L’ipotesi è stata presentata insieme agli ultimi dati prodotti dal Large Hadron Collider, l’acceleratore del Cern di Ginevra. Durante i test è stata osservata una piccola anomalia in corrispondenza del valore di energia pari a circa 760 GeV, corrispondente a una massa maggiore del bosone di Higgs. Ma potrebbe anche essere solo una fluttuazione.
In Germania ha successo un test per la fusione nucleare.
In Germania ha successo un test per la fusione nucleare. Il reattore Wendelstein 7-X ha prodotto dal gas elio il plasma, il “combustibile” della reazione. La fusione nucleare non produce scorie e potrebbe essere sfruttata per produrre energia elettrica senza inquinare. L’impianto tedesco di Greifswald usa una tecnologia alternativa rispetto al reattore Iter in Francia, in costruzione.
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Creato un programma che permette ai computer d’imparare un concetto da un esempio.
Creato un programma che permette ai computer d’imparare un concetto da un esempio. È un progresso dell’intelligenza artificiale che potrebbe migliorare il funzionamento delle macchine. Infatti, l’abilità di apprendere velocemente da pochi elementi è tipicamente umana, mentre i computer hanno bisogno di molti dati.
Per la prima volta ha avuto successo la fecondazione in vitro dei cani.
Per la prima volta ha avuto successo la fecondazione in vitro dei cani. È nata una cucciolata di sette animali in buona salute. I cinque beagle e i due incroci di beagle e cocker spaniel sono figli di due padri e tre madri, e sono stati partoriti da un’altra cagnolina. La tecnica potrebbe permettere il recupero di razze canine rare.
I morti per malaria nel mondo sono scesi sotto il mezzo milione.
I morti per malaria nel mondo sono scesi sotto il mezzo milione. I progressi maggiori sono stati registrati nei paesi dell’Africa subsahariana, che però rimangono i più colpiti. Quest’anno i nuovi casi saranno circa 214 milioni, i decessi 438mila. La Nigeria e la Repubblica Democratica del Congo rappresentano oltre un terzo dei decessi.
I genetisti sospendono gli interventi che portano a cambiamenti permanenti del dna umano.
I genetisti sospendono gli interventi che portano a cambiamenti permanenti del dna umano. I ricercatori riuniti per un convegno a Washington hanno deciso di fermare l’applicazione alle persone della tecnica crispr, che permette di modificare il dna e di trasmettere le correzioni ai figli. Sarebbe irresponsabile andare avanti senza valutare i rischi, scrive il New York Times.
Per conservare le capacità mentali, meglio spegnere la tv e andare in palestra.
Per conservare le capacità mentali, meglio spegnere la tv e andare in palestra. Lo scrive il Los Angeles Times. Uno studio ha trovato che i ventenni che guardavano lo schermo per più di tre ore al giorno e quelli inattivi, arrivati ai 50 anni di età, tendevano ad avere funzioni cognitive peggiori. La ricerca è stata pubblicata su JAMA Psychiatry.
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A Washington gli scienziati discutono di manipolazione del dna umano.
A Washington gli scienziati discutono di manipolazione del dna umano. È diventato possibile modificarlo in modo veloce, flessibile ed economico. Le manipolazioni genetiche potrebbero servire per curare malattie ereditarie, ma potrebbero anche comportare alcuni rischi. Se ne discute al meeting Human gene-editing initiative organizzato dalle accademie della scienza statunitense, britannica e cinese.
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