11 novembre 2021 12:10

Un giorno di ottobre Dilip Das, 62 anni, ha fatto un bagno, ha indossato una camicia nuova regalatagli da suo figlio e ha preparato una ghirlanda di fiori. Poi è partito per il tempio locale a Comilla, una città di trecentomila abitanti nel Bangladesh orientale. Era Durga puja, la festa più importante del calendario indù bengalese. Alla fine della giornata Das è morto, picchiato da una folla inferocita di musulmani. “Qual era il suo peccato?”, si chiede Rupa Das, la moglie. “Era un uomo semplice, un lavandaio”, e aveva sempre vissuto felicemente accanto ai suoi vicini musulmani.

Das è rimasto vittima dei disordini scoppiati quel giorno in Bangladesh, un paese al 90 per cento musulmano. Una copia del Corano è stata trovata in uno dei templi temporanei eretti per il festival a Comilla. Un video che mostra un ufficiale di polizia con il libro sacro islamico, con una voce fuori campo secondo cui il libro è stato salvato da sotto i piedi di un idolo indù, è diventato virale su Facebook e WhatsApp, scatenando un’ondata di attacchi contro gli indù e altre minoranze religiose. Fuori dalla moschea principale di Dhaka, la capitale, una folla di diecimila persone scandiva slogan come: “Impiccate i colpevoli”. In gran parte del paese i rivoltosi musulmani hanno picchiato indù e saccheggiato le loro proprietà. Centinaia di persone sono state ferite e almeno tre sono morte, insieme a quattro manifestanti musulmani uccisi dalla polizia.

Un avvertimento a Modi
L’islam è la religione di stato in Bangladesh. La costituzione, confusamente, afferma anche che lo stato è laico. Il partito al potere Awami league (Lega popolare bengalese) è laico, ma il crescente conservatorismo islamico ha fatto sentire le minoranze religiose insicure, dice Mubashar Hasan della Western Sydney university, in Australia. La stessa Lega popolare bengalese ha corteggiato gli elettori puritani e i gruppi islamisti nei suoi 12 anni al potere. E spesso non ha punito i responsabili degli attacchi, dice Rana Dasgupta del Bangladesh Hindu-Buddhist-Christian unity parishad, un’associazione per la difesa dei diritti umani. Esponenti dell’ala studentesca del partito hanno partecipato ai recenti disordini.

Eppure, nella sua risposta alle violenze, la prima ministra Sheikh Hasina Wajed ha suggerito che è il trattamento dei musulmani da parte dell’India a causare la rabbia verso gli indù in Bangladesh. Il 14 ottobre ha lanciato un avvertimento al premier indiano Narendra Modi e ai suoi sostenitori: “Devono sapere che simili incidenti non devono avvenire in India, perché avrebbero un impatto sul Bangladesh”.

Sheikh Hasina non dice il falso. Il Bangladesh è effettivamente influenzato dalle correnti regionali, afferma Mubashar Hasan, in particolare quelle indiane. Nel 2019 il governo nazionalista indù di Modi ha introdotto nuove regole che concedono più facilmente la cittadinanza indiana ai rifugiati dei paesi vicini, tranne che ai musulmani. Inoltre ha preso di mira i musulmani che vivono negli stati federali confinanti con il Bangladesh, che i politici del Bharatiya janata party (Bjp) indiano hanno etichettato come “infiltrati” e “termiti migranti”.

Nelle ultime settimane centinaia di persone sono state allontanate dalle loro case in un’ondata di sgomberi. Enormi proteste hanno accolto Modi quando ha visitato Dhaka lo scorso marzo. I sentimenti contro gli indiani spesso scivolano nell’ostilità anti indù, spiega Hasan.

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È già successo in passato che alcuni eventi in India innescassero delle violenze in Bangladesh. Gli indù del paese furono presi di mira nel 1992 , dopo che alcuni fanatici religiosi avevano demolito una moschea in India. Questa volta, però, lo spargimento di sangue in Bangladesh ha scatenato nuove violenze in India. Pochi giorni dopo la fine dei disordini a Comilla, la folla ha saccheggiato moschee e abitazioni di musulmani a Tripura, uno stato indiano che si trova solo a pochi chilometri dalla città. La Commissione nazionale indiana per i diritti umani ha chiesto alla polizia locale di rispondere alle accuse secondo cui “l’apparato statale ha assistito senza reagire”.

In Bangladesh, invece, il governo ha arrestato 583 persone dopo l’uccisione di Das, e Sheikh Hasina ha giurato di difendere la libertà religiosa. Modi, fa notare Meenakshi Ganguly dell’ong Human rights watch, non dice una sola parola a proposito del maltrattamento dei musulmani in India. La dittatura della maggioranza nella regione ha abbassato di molto gli standard di civiltà. In fin dei conti, dice Ganguly, gli stati dovrebbero proteggere le proprie minoranze religiose.

(Traduzione di Federico Ferrone)

Questo articolo è stato pubblicato dall’Economist.

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