Paleontologia

Un tesoro sommerso

A Cabrières, nel sud della Francia, è stato analizzato un sito ricco di fossili molto antichi. Secondo Nature Ecology and Evolution i fossili risalgono a circa 470 milioni... Leggi

Cacciare con le penne

I dinosauri potrebbero aver sviluppato le penne sulle ali e sulla coda per cacciare. Uno studio pubblicato su Scientific Reports ipotizza che questi animali abbiano usato... Leggi

Sulle tracce del mammut

Élmayųujey’eh è una femmina di mammut lanoso vissuta 14mila anni fa in Nordamerica. I suoi resti sono stati rinvenuti nel sito archeologico di Swan Point, in Alaska.... Leggi

La fine del gigante

Nel 1935 l’antropologo Ralph von Koenigswald trovò in una farmacia di Hong Kong un “dente di drago”, e scoprì che apparteneva a una scimmia gigante. In seguito furono... Leggi

Pionieri degli abissi

I pesci cominciarono a colonizzare gli abissi oceanici almeno 130 milioni di anni fa, 80 milioni di anni prima di quanto ipotizzato. Si pensava che in quel periodo le profondità... Leggi

L’antenato dei koala

In Australia sono stati rinvenuti i resti fossili dei denti di un antenato dei koala vissuto circa venticinque milioni di anni fa. Il Lumakoala blackae aveva le dimensioni... Leggi

Molecole antiche

Tracce di vita fossili in rocce risalenti fino a 1,6 miliardi di anni fa sono state scoperte in Australia. I paleontologi hanno individuato molecole simili al colesterolo,... Leggi

Un tesoro di fossili in Galles

A Castle Bank, in Galles, sono stati trovati dei fossili marini molto antichi. La scoperta ha permesso di ricostruire la vita in mare nel periodo ordoviciano, circa 462 milioni... Leggi

Denti nascosti

A differenza di come li immaginiamo, il Tyrannosaurus rex e il Velociraptor avevano delle labbra squamate che coprivano i denti. È emerso ricostruendo nel dettaglio la mascella... Leggi

Il primo becco di uccello

Un reperto trovato tra il Belgio e i Paesi Bassi capovolge la teoria dell’evoluzione del cranio degli uccelli, scrive Nature. È un fossile di Janavis finalidens, uno degli... Leggi

L’antica formica europea

Quasi per caso una dottoranda ha individuato in un frammento d’ambra conservato da circa cent’anni al Museum of comparative zoology dell’università di Harvard, negli... Leggi

Il cervello degli uccelli

Tra i vertebrati terrestri solo gli uccelli competono con i mammiferi quanto a intelligenza. Ma fino al ritrovamento in Brasile di un fossile completo del cranio di un uccello... Leggi

Il dinosauro più antico

Uno scheletro quasi completo di Mbiresaurus raathi, il più antico dinosauro africano, vissuto circa 230 milioni di anni fa, è stato scoperto in Zimbabwe. Alto un metro,... Leggi

Il pollice del panda

Il panda gigante è un animale simbolo, scelto per rappresentare la natura in pericolo. Il suo habitat è infatti ristretto e la sua alimentazione a base di bambù lo rende... Leggi

Cosa mangiava il megalodonte

L’analisi dei fossili di megalodonte (Otodus megalodon), una specie estinta di squalo, indica che il predatore era al vertice di una catena alimentare più lunga di quella... Leggi

Un collo da combattimento

Il collo delle giraffe potrebbe essere un adattamento ai combattimenti tra maschi a scopo riproduttivo, scrive Science. Non si sarebbe quindi sviluppato per permettere agli... Leggi

Dinosauri a sangue caldo

I dinosauri avevano vari tipi di metabolismo. Alcuni erano in grado di regolare la propria temperatura, come i mammiferi e gli uccelli, mentre altri erano a sangue freddo,... Leggi

Dopo i dinosauri

Dopo l’estinzione dei dinosauri i mammiferi hanno occupato molte nicchie lasciate libere, assumendo dimensioni maggiori. Solo in seguito hanno sviluppato cervelli più grandi,... Leggi

Tre specie di tirannosauri?

Il tirannosauro forse non era un’unica specie, ma tre: Tyrannosaurus rex, imperator e regina. La possibile nuova classificazione si basa su variazioni nella struttura ossea... Leggi

Un dinosauro con la tosse

Alcuni ricercatori hanno individuato tracce di una malattia respiratoria aviaria nei resti fossili di un dinosauro che apparteneva a una linea evolutiva diversa rispetto a... Leggi

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