Biologia

Come volano le farfalle

Le specie di farfalle Morpho (nella foto) dell’Amazzonia hanno seguito percorsi evolutivi diversi, pur vivendo nella stessa foresta. Le specie che vivono vicino al suolo... Leggi

Spugne con neuroni

In una spugna d’acqua dolce, la Spongilla lacustris, sono state trovate cellule con caratteristiche simili ai neuroni. Le spugne sono animali semplici, privi di un sistema... Leggi

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Il plancton sulle barriere coralline

I movimenti del plancton potrebbero spiegare l’abbondanza di pesci vicino alle barriere coralline. Queste non producono abbastanza risorse per i pesci che ospitano. Il nutrimento... Leggi

Come si sviluppano i gemelli

Secondo un nuovo studio, tutti i gemelli identici, o monozigoti, potrebbero condividere la stessa modifica chimica del dna. I ricercatori hanno analizzato le caratteristiche... Leggi

Come nascono i cavallucci

I cavallucci marini si distinguono dagli altri animali perché sono i maschi a partorire: le femmine depongono le uova fecondate in una tasca addominale del maschio, dove... Leggi

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La strana marcia dell’insetto stecco

L’insetto stecco è una creatura bizzarra. Gli scienziati che studiano il movimento lo amano e analizzano il modo in cui usa le zampe per poterlo replicare nei robot. Il video del New York Times. Leggi

Le cellule che spingono a vincere l’isolamento

Si cominciano a capire le basi neuroscientifiche della tendenza di molti animali sociali a cercare compagnia. Secondo Gillian Matthews alcune cellule nervose spingono i topi ad avere contatti sociali con i loro simili. I neuroni sensibili all’isolamento sociale si trovano nel nucleo dorsale del rafe, un’area del tronco cerebrale. Leggi

Il tip tap dell’amore

È stato scoperto che per corteggiare il partner l’astrilde testa blu canta e muove le zampe in una specie di tip tap, invisibile a occhio nudo. Le immagini a rallentatore studiate da un gruppo di ricercatori mostrano il corteggiamento dell’Uraeginthus cyanocephalus, un piccolo uccello monogamo. Leggi

Niente sesso per il pesce sega

Le femmine di pesce sega potrebbero riprodursi senza i maschi. L’ipotesi nasce dallo studio genetico dei Pristis pectinata, i pesci sega, trovati nei fiumi Caloosahatchee e Peace e nella regione delle Ten Thousand Islands, nel sudovest della Florida. Gli scienziati hanno individuato sette pesci omozigoti, cioè con coppie di geni identici. Per spiegare l’omogeneità genetica degli esemplari i ricercatori hanno ipotizzato che le femmine si riproducano per partenogenesi, senza l’intervento di un maschio e quindi senza il contributo di un altro set di geni. Leggi

La corte europea permette i brevetti sugli ovuli umani modificati

La corte di giustizia dell’Unione europea ha stabilito che è possibile brevettare un ovulo umano modificato quando è non fecondato.

I giudici della corte sono intervenuti in un caso presentato dall’azienda statunitense International Stem Cell Corporation nel Regno Unito sulla possibilità di brevettare le tecniche per produrre cellule staminali pluripotenti (capaci di dare vita a tessuti diversi) a partire da ovuli umani non fecondati.

La corte ha stabilito che “un organismo che non è in grado di diventare un essere umano non è un embrione e può essere brevettato”.

Anche se queste tecniche attivano l’ovulo, e quindi la formazione di un embrione per partenogenesi, “non è sufficiente perché l’organismo si possa considerare un embrione umano”, hanno spiegato i giudici. Reuters, La Croix

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Il ghetto di Esopo

Ci sono così tanti programmi dedicati alla natura che la cultura naturalistica dovrebbe essere diffusissima nel nostro paese. E invece no. Leggi

L’ecoevoluzione spiegata da Alice

Se vuoi star fermo devi correre più forte che puoi. È solo un paradosso? Leggi

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